وصفات جديدة

هالو هالو المتغربية من Bon Appétit تلقى رديئة

هالو هالو المتغربية من Bon Appétit تلقى رديئة

على الرغم من الترحيب بالابتكار في الطهي ، إلا أن هذا الطبق التقليدي الفلبيني لم يلق قبولًا جيدًا. "بون أبيتيت"قصيدة هالو هالو"صدم القراء بأي شيء ، ولكن بدلاً من ذلك تلقي جحافل من الرفض من الفلبينية المجتمع على وسائل التواصل الاجتماعي ومراجعة بنجمة واحدة على موقعه على الإنترنت. على الرغم من أن المقالة نُشرت في الأصل في يوليو ، إلا أن القصة عادت إلى الظهور مؤخرًا وأثارت اهتمامًا سلبيًا أكبر من أي وقت مضى في الأيام الأخيرة من أكتوبر ، وهو أيضًا شهر التاريخ الأمريكي الفلبيني.

هالو هالو، والتي تُترجم من التاغالوغ إلى الإنجليزية على أنها "مزيج مزيج" ، هي حلوى فلبينية حلوة انتقائية تجمع تقليديًا بين الليتشي فلان والآيس كريم وشرائح ماكابونو (طافرة جوز الهند الطبيعية) والكاكايا ورقائق الأرز ومكعبات الجيلاتين و المزيد ، كما هو مدرج في مطبخ فلبيني.

ومع ذلك ، فقد استخدم طهو Bon Appétit مكونات مثل الموز والسكر البني والتوت وعصير الليمون والحليب المكثف المحلى والثلج مع الدببة والفشار لإضافته ، مع القليل من التبصر في الحلوى التقليدية ، هافينغتون بوست ذكرت.

وصفه مستخدمو Twitter بأنه "بغيض" وكتبوا ، "Heybonappetit ، ربما اتصل بفلبيني قبل نشر هذا العذر المهذب لوصفة هالو هالو".

في سبتمبر ، ارتكب Bon Appétit خطأً مماثلاً في مقطع فيديو بعنوان "This is How You should Beating Pho" ، والذي يظهر فيه طاهٍ أبيض. تمت إزالة الفيديو المثير للجدل على الفور من الموقع بعد وصفه بالعنصرية.


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف رائع بأسلوب بوليوود لصديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. وبدلاً من ذلك ، تأخرنا بشكل عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في جنوب كاليفورنيا الحديثة ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من تنسيقات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر الأجواء الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه جيدًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظي أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم مذهلة في جامعة كاليفورنيا ، وشيرا كانت استثناءً أكثر من القاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل في جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا من أجل فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وانهمرت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء تجاه كل الأشياء الفظيعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة للغاية وضيقة الأفق لدرجة أنها كانت أكثر من اللازم لقبولها عندما كانت مراهقة تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف رائع بأسلوب بوليوود لصديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. وبدلاً من ذلك ، تأخرنا بشكل عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في جنوب كاليفورنيا الحديثة ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من تنسيقات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر الأجواء الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه جيدًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل.ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظي أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم مذهلة في جامعة كاليفورنيا ، وشيرا كانت استثناءً أكثر من القاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل في جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا في فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وسالت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت ترسلني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء تجاه كل الأشياء الفظيعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي يملكه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة وضيقة الأفق لدرجة أنه كان من الصعب عليها قبولها عندما كانت مراهقة تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف رائع بأسلوب بوليوود لصديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. وبدلاً من ذلك ، كنا متأخرين بشكل عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في العصر الحديث جنوب كاليفورنيا ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من تنسيقات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر الأجواء الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه جيدًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظنا أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم رائعة في جامعة كاليفورنيا ، وكانت شيرا استثناءً أكثر من كونها قاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل على جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا في فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وانهمرت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء تجاه كل الأشياء الفظيعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة وضيقة الأفق لدرجة أنه كان من الصعب عليها قبولها عندما كانت مراهقة تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف على غرار بوليوود صديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. لقد تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص.وبدلاً من ذلك ، كنا متأخرين بشكل عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في العصر الحديث جنوب كاليفورنيا ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من تنسيقات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر الأجواء الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه جيدًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظنا أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم رائعة في جامعة كاليفورنيا ، وكانت شيرا استثناءً أكثر من كونها قاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل على جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا في فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وانهمرت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء تجاه كل الأشياء الفظيعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة وضيقة الأفق لدرجة أنه كان من الصعب عليها قبولها عندما كانت مراهقة تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف على غرار بوليوود صديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. لقد تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. وبدلاً من ذلك ، كنا متأخرين بشكل عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في العصر الحديث جنوب كاليفورنيا ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من تنسيقات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر الأجواء الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه جيدًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظنا أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم رائعة في جامعة كاليفورنيا ، وكانت شيرا استثناءً أكثر من كونها قاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات.بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل في جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا من أجل فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وانهمرت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء تجاه كل الأشياء الفظيعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة للغاية وضيقة الأفق لدرجة أنها كانت أكثر من اللازم لقبولها عندما كانت مراهقة تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف رائع بأسلوب بوليوود لصديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. وبدلاً من ذلك ، تأخرنا بشكل عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في جنوب كاليفورنيا الحديثة ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من تنسيقات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر الأجواء الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه جيدًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظي أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم مذهلة في جامعة كاليفورنيا ، وشيرا كانت استثناءً أكثر من القاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل في جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا من أجل فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وانهمرت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء تجاه كل الأشياء الفظيعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة للغاية وضيقة الأفق لدرجة أنها كانت أكثر من اللازم لقبولها عندما كانت مراهقة تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف رائع بأسلوب بوليوود لصديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. وبدلاً من ذلك ، تأخرنا بشكل عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في جنوب كاليفورنيا الحديثة ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من تنسيقات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر الأجواء الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا."اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه جيدًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

كانت شيرا دائمًا في الكلية "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظنا أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم مذهلة في جامعة كاليفورنيا ، وكانت شيرا استثناءً أكثر من كونها قاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل في جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا من أجل فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا ، بصوت أكثر جدية وهي تواصل حديثها ، "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وانهمرت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء بسبب كل الأشياء المروعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها. يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة للغاية وضيقة الأفق لدرجة أنه كان من الصعب عليها قبولها في سن المراهقة التي تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف رائع بأسلوب بوليوود لصديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. لقد تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة موقع قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. بدلاً من ذلك ، كنا متأخرين على نحو عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في جنوب كاليفورنيا الحديثة ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من ترتيبات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر البيئة الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه تمامًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظنا أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم مذهلة في جامعة كاليفورنيا ، وكانت شيرا استثناءً أكثر من كونها قاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت تحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل في جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا في فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وسالت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب.إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء بسبب كل الأشياء المروعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها. يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة للغاية وضيقة الأفق لدرجة أنه كان من الصعب عليها قبولها في سن المراهقة التي تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف رائع بأسلوب بوليوود لصديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. لقد تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة موقع قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. بدلاً من ذلك ، كنا متأخرين على نحو عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في جنوب كاليفورنيا الحديثة ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من ترتيبات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر البيئة الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه تمامًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظنا أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم مذهلة في جامعة كاليفورنيا ، وكانت شيرا استثناءً أكثر من كونها قاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت تحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل في جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا في فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وسالت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء بسبب كل الأشياء المروعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها. يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة للغاية وضيقة الأفق لدرجة أنه كان من الصعب عليها قبولها في سن المراهقة التي تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


Eatsporkjew

في الواقع ، لقد تأثرت بمجموعة من الهنود ، لكن واحدًا فقط لمس روحي. كان المكان عبارة عن حفل زفاف رائع بأسلوب بوليوود لصديق جامعي لمدة أربعة أيام ونصف مليون دولار في مقاطعة أورانج. لقد تأخرت أنا وجوناثان عن الحفلة. لقد فاتنا حفلة موقع قران وماستي في الليلة الأولى حيث حصل الجميع على وشم بالحناء. وفاتنا ليلة الكازينو لموسيقى السيتار والرقص. بدلاً من ذلك ، كنا متأخرين على نحو عصري ، ووصلنا يوم حفل الزفاف الذي استمر خمس ساعات ، قبل العريس مباشرة ، كانت أسرته وأصدقاؤه المقربون معبأون مثل السردين في سيارة مرسيدس قابلة للتحويل ويقودون عبر المسارات المرصوفة بالحصى في ملكية رانشو لاس لوماس باتجاه العروس وعائلتها في الانتظار. كان هذا حفل Baraat Swagat و Dwar Pooja ، المعروف أيضًا باسم "الترحيب بالعريس وعائلته". تقليديا ، يُحمل العريس على ظهور الخيل ، ولكن في جنوب كاليفورنيا الحديثة ، كان يتعين على مرسيدس وقوتها التي تزيد عن 400 حصان القيام بها.

هل ذكرت أنه كان هناك نمور بنغالية بيضاء في هذا العرس؟ بالضبط!

تناولنا كل شيء مع جوناثان. الطعام في الغالب مثل الفلفل الأخضر المحمص ، والكراميل المتبلة ، والمانجو لاسي ، والعجين المقلية الحلزونية الغامضة المبللة بماء الورد الذي ذاب في أفواهنا.

بالإضافة إلى كل طبيب أو محام في دائرة نصف قطرها 50 ميلاً ، تمت دعوة كل لون من ألوان قوس قزح. الربيع الأخضر ، والوردي ، والبرتقالي ، والأرجواني وأكثر من ذلك ، يتناثر مثل جاكسون بولاك من ترتيبات الأزهار ، وأغطية الجدران من الكريب ، إلى الفوانيس المعلقة مثل أكاليل عبر البيئة الخارجية السحرية حيث كان الاحتفال سيقام.

لقد فتنتني العمات في ملابس الساري المذهب بالذهب والياقوت واللآلئ المخيطة يدويًا وهم يتغازلون ويغازلون جميع "الأولاد الصغار" في حفل الزفاف. وصدورهم مغطاة بأرطال من الذهب الناعم المزخرف وأحجار شبه كريمة. من الواضح أن هذا كان احتفالًا سعيدًا ، على عكس الاحتفالات الهادئة والتقليدية والأنيقة على ما يبدو - اللطيف أكثر شبهاً به - حفلات الزفاف بالأبيض والأسود لنا نحن الأشخاص الغربيين.

قام طاقم الفيلم بتشغيل ذراع الكاميرا ، والتي كانت تتمايل وتنسج وتنقض من وقت لآخر في منتصف الرقص والاحتفال ، لتذكير الجميع ببذخ المناسبة.

منذ أن كنت صديقًا حميمًا للعروس منذ الكلية ، تعلمت كيفية الاندماج والرقص مثل الهندي ... حتى لو كان من الممكن حتى لرجل يهودي أبيض ذو جوفاء كبيرة أن يندمج مع مجموعة من الجمال الغريب ذوات البشرة السمراء . عندما تكون في شك ، ضع يديك فوق رأسك وتظاهر وكأنك تقوم بلف مصباح كهربائي داخل وخارج المقبس ولن يعطيك أحد نظرة ثانية.

يبدو أن أصدقاء الكلية من الماضي خرجوا من الأعمال الخشبية من أجل تلك الجملة المبتذلة للمحادثة التي نعرفها جميعًا جيدًا. "اهلا كيف حالك؟ مر وقت طويل؟ ماذا يشغل بالك هذة الأيام؟" كان هناك الرجل المثير الذي لديه ثقوب في الحلمة كان الجميع معجبًا به والذي جاء لتعريفنا بخطيبته. قال: "هذا فيليب ، أحد أطرف الرجال الذين قابلتهم على الإطلاق." ومرة أخرى ، تذكرت سبب إعجابي به كثيرًا. هذا ، وابتسامة الولد الشرير ، التي اعتدت على ثقب الحلمات ، لا تزال تجعلني ضعيفًا في الركبتين.

كانت هناك الفتاة المشاغبة التي شاركت فيها غرفة مع صيف واحد ، والتي كانت تتسرب من اللى الخاص بها ، لأن حفلة الزفاف تسببت في ظهور الشمبانيا في الساعة 8 صباحًا. رأيت المزيد من الأشخاص الذين لم أرهم منذ التخرج - ويعرفون أيضًا باسم "أصدقاء Facebook". كنت أتباهى بجوناثان وألعب دور اللحاق بالركب ، وأشياء زفاف نموذجية جدًا إذا كنت تعرف ما أعنيه. ولكن بعد ذلك شيئا غريب حدث. امرأة لم أكن قريبًا منها بشكل خاص في الكلية ، لكنني أعرف الشيء نفسه تمامًا ، أتت لألقي التحية.

"هل تتذكرني؟" سألتني ، وعانقتني كثيرًا. "كنت أفكر فيك وكنت أتمنى أن تكون هنا."

لأغراض هذه القصة ، سوف نسميها شيرا.

لأكون صادقًا معك ، لم أفكر مطلقًا خلال مليون عام أن شيرا كانت ستنفق أوقية من الطاقة في التفكير بي منذ ذلك الحين.

"يا إلهي! مرحبا شيرا! بالطبع أتذكرك. هذا هو شريكي جوناثان ". قلت ، على استعداد لإطلاق المعيار الخاص بي "ماذا كنت تفعل؟" و "أوه أنت لم تتغير قليلاً" ، دردشة شيت.

وفعلنا ذلك تماما. تبادلنا المجاملات أثناء الاحتفال من حولنا ، لأن من يعرف؟ ... يُسمح لك بالحديث خلال مراسم الزفاف الهندية.

في الكلية ، كانت شيرا دائمًا "صديقة صديقي من المنزل" إذا كنت تعرف ما أعنيه. كنا نتسكع مع شيرا من وقت لآخر في مساكن الطلبة وفي واحدة من ستة أوراق كوفي بين آند أمبير تي ليفز في ويستوود. حتى أننا أخذنا دروسًا قليلة معها ، لكنها لم تكن أبدًا جزءًا من مجموعتنا الأساسية من غير الأسوياء. كانت صديقي (العروس) تبدو دائمًا وكأنها كانت تقترب من عالمين في الكلية وكانت شيرا في أحدهما ، وأنا في الآخر. كان لديها ارتباط ثقافي بالمجتمع الهندي للطلاب من مقاطعة أورانج ، وهم مجموعة الطلاب التي أنا متأكد من أن والديها كانا يأملان في قضاء وقتها معهم وربما المواعدة من الداخل. ثم كانت هناك مجموعة انتقائية منا من Hedrick Hall. مارسي كتكوت هيرلي الياباني في شبشب من الإسفنج Rocket Dog - فكر في badass Hello kitty و Josh الفاسق المكسيكي المثلي الذي كان الأكثر خبرة جنسيًا في المجموعة في ذلك الوقت ... وربما لا يزال. كانت هناك ريبيكا ، اليهودية الكبيرة ذات الشعر المجعد من الوادي، وجيمي لدينا موسيقى القوطي الصيني وعشاق الموسيقى المستقلة مع استجابة رتيبة لكل شيء. وأنا ، يهودي غريب الأطوار من سان دييغو مع حساسيات والديه النيويوركيين باستخدام السخرية والفكاهة كآلية دفاعية لجميع حالات عدم الأمان لدي. سأحفظ ذلك لمنشور آخر.

النقطة المهمة هي أن شيرا لم تكن أبدًا جزءًا من تلك المجموعة. لقد نجحنا في التسكع معها احترامًا لصديقتنا المشتركة ، ولكن لم يتصل بها أي منا بشكل مباشر أو خرج معها على انفراد ، لأن هذه ليست العلاقة التي يريدها أي منا. كان لدى مجموعتنا وشيرا هذا التسامح المتبادل مع بعضهما البعض - وهذا كل ما في الأمر.

ولكن من وقت لآخر بدا أن تسامحها تجاه جوش وأنا - المثليون جنسيا - يختفي. كما ترى ، كانت شيرا راسخة في الجسم الطلابي الهندي بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لدرجة أنها لم تكن منفتحة ومقبولة مثل الآخرين. من وقت لآخر ، كانت تدلي بتعليقات حول جوش وحياتي الجنسية. عبارات الجهل مثل "كونك مثليًا هو اختيار" أو "ما تفعله يا رفاق مثير للاشمئزاز حقًا. لا يمكنني أبدًا قبول هذا الجزء منك ".

لحسن حظنا أنا وجوش ، كان لدينا مجموعة دعم مذهلة في جامعة كاليفورنيا ، وكانت شيرا استثناءً أكثر من كونها قاعدة. لقد تجاهلنا تعليقاتها ، مع العلم أنها جاءت من تربية محمية ، وأنا متأكد من أن الكثير من الجيل الأول من الأمريكيين من خلفيات مختلفة لم يعرفوا كيف يتعاملون معها ، لأن من أين أتوا ، كانت المثلية الجنسية خاطئة واجتاحت تحت بساط ثقافي. كان والداها يتعاملان مع تحديات تربية الأطفال ذوي البشرة السمراء في مجتمع أبيض. ربما كان ذلك صعبًا بما يكفي دون معالجة قضية المثلية الجنسية أيضًا. بغض النظر ، كنت أعلم أن تعليقات شيرا لم تكن خبيثة أو بغيضة واخترت عدم ترك أي منها يزعجني.

وميض بعد عقد من الزمان ، ولم أفكر في تلك التعليقات المعادية للمثليين مرة واحدة. حتى مشهد شيرا لم يعيد تلك الذكريات. بدلاً من ذلك ، كنت أتذكر الرحلات المتأخرة من الليل إلى تاكو بيل في جادة بيكو مع خمسة منا محشورين في المقعد الخلفي لسيارتي فورد ثندربيرد ، والوقت الذي درسنا فيه معًا في فصل تاريخ الدين الهندي ، أخذنا السنة الأولى. نعم ، لقد قرأت النسخ المختصرة من ماهابهاراتا ورامايانا. هل أتذكر أيًا منها ، لا ، لكن هذا ليس بيت القصيد.

قالت شيرا بصوت أكثر جدية وهي تتابع: "لذا أعلم أن هذا قد يبدو غريبًا بعض الشيء ، لكني أود أن أقول إنني آسف".

"آسف على ماذا؟" سألت ، اعتذارها جاء من اليسار. التفت إلى جوناثان على أمل أن يعرف ما الذي كانت تتحدث عنه ، ولكن كما هو متوقع ، كان مرتبكًا أكثر مني. كل ما كان يعرفه هو أن هذه المرأة وأنا أعيد الاتصال بعد اثني عشر عامًا وكانت تعتذر عن شيء ما.

"كنت أفكر في هذا كثيرًا خلال السنوات القليلة الماضية ، ومن وقت لآخر ، كنت أفكر في التواصل معك عبر Facebook أو إرسال رسالة نصية إليك ، لأنني ما زلت أملك رقم 310 الخاص بك من الكلية ، لكنني ... حسنًا ... لم أكن أعرف ما إذا كان من المقبول إزعاجك ".

في هذه المرحلة أعتقد أنه يمكن أن يكون أي شيء. أتساءل عما إذا كنا قد أهدرنا لقطات Jell-O ذات ليلة واحدة في السنة الماضية وحملتها وهي على وشك أن تخبرني أنني أب. تساءلت عما إذا كانت مسؤولة بطريقة ما عن حصولي على درجة B- في فصل الدين الهندي هذا. لم يكن لدي أي فكرة إلى أين كان هذا ذاهبًا.

قلت: "هذا يبدو خطيرًا ، ما هذا؟"

ارتجفت شفتي شيرا ، وسالت الدموع من عينيها ، وسحب معها بعض كحلها السائل.

"كنت أرغب في الاعتذار عن الطريقة التي عاملتك بها في ذلك الوقت. لم يكن حتى كبرت حقًا حتى تمكنت من النظر إلى الوراء وإدراك كم كنت مروعًا. لا أستطيع أن أصدق كل تلك الأشياء المعادية للمثليين التي قلتها لك. ولم تكن سوى لطيفًا معي طوال الوقت. ربما لا تتذكر ، ولكن كان هناك وقت اعتنيت فيه بي عندما كنت ضائعًا ". كنت قد نسيت تماما عن ذلك. "وكانت هناك لحظات أخرى أيضًا. لم أنس أبدًا كرمك ولطفك ، وأنا آسف على الطريقة التي عاملتك بها. أنا حقا. "

بام! مثل قطار الشحن ، كل ذلك جاء مسرعًا إلي. لحظات محددة حيث كانت غير حساسة لخروجي من الخزانة. لحظات عندما كنت ضعيفًا وقامت بتوجيه الشتائم المقنعة في النكات والضحك كما لو أنها لم تضرب على وتر حساس في قلبي الهش الغريب. إذا لم تكن لدي الصداقات التي كانت لدي ، لكانت قد أرسلتني إلى الخزانة مرة أخرى لإطالة أمدي الحقيقي. أنا أنا اليوم.

بينما استمرت في إخباري كيف شعرت بالسوء بسبب كل الأشياء المروعة التي قالتها لي قبل أكثر من اثني عشر عامًا ، بدأت في البكاء ، مما جعلها تبكي أكثر ، ثم كنا صديقين للعروس نبكي على خاصتها. يوم.

التفت إلى جوناثان لمعرفة ما إذا كان يبكي أيضًا ، لكنه لم يكن كذلك. هذا جيد ، لأنني تعلمت أنه ليس لديه روح. إنه لا يبكي حتى أثناء صوت الموسيقى! أقول لكم قلبًا من حجر السج الأسود الذي لديه - لكني أستطرد.

أكدت شيرا كل ما كنت أعرفه صحيحًا. قالت إنها لم تفهم ما كنا نمر به أنا وجوش ، وأن نشأتها كانت مسيطرة للغاية وضيقة الأفق لدرجة أنه كان من الصعب عليها قبولها في سن المراهقة التي تربطها علاقات قوية غير مرئية بأمها وأبيها في أنهايم. تلال. بطريقة ما اعتقدت أنها كانت تقاتل على الجانب الصحيح من التاريخ عندما قامت بتخفيض حجم أصدقاء صديقتها المثليين من خلال التعليقات اللاذعة واللكمات اللفظية ، لكنها أصبحت تعرف بشكل أفضل الآن.

قالت قبل أن تنظر بعيدًا لمسح الدموع من خدها: "لذلك آمل أن تسامحني".

قلت: "لم يكن عليك أن تعتذر شيرا ، لكن حقيقة أنك فعلت ذلك ، وبدون أن تكسب شيئًا ، أثرت فيّ حقًا. ولهذا أنا أسامحك ".

مع استعادة إيماني بالجنس البشري ، مشينا جنبًا إلى جنب في منطقة الاستقبال حيث استمتعنا بأكثر الأطعمة الهندية النباتية المدهشة وشرعت في إخبارها قصة كيف التقيت أنا وجوناثان. وأنت تعتقد بشكل أفضل أنني أكدت على القرف من كل الأشياء الشاذة حقًا!


شاهد الفيديو: Halo-Halo. Why Bon Appetits Halo-Halo Haunts Me (كانون الثاني 2022).